26 mars 2015 – Tramways, trolleybus et monorail au pays d’Amazon.com


Après Hong Kong, direction Seattle au nord-ouest des Etats-Unis, qui a la particularité d’abriter le siège social d’Amazon.com, géant mondial du commerce électronique.

Cette ville de 630 320 habitants (recensement 2010),  située entre le lac Washington à l’est et le Puget Sound à l’ouest, une avancée de l’Océan Pacifique, dispose entre autres du second réseau de trolleybus des Etats-Unis par sa densité, d’une très courte ligne de tramway (streetcar) de 2,1 km pour l’instant et d’une ligne de monorail de 1,5 km.

Le réseau de trolleybus de Seattle comprend 14 lignes et exploite 159 véhicules dont 100 trolleybus standard, numérotées 4100 à 4199, dont les caisses de type Phantom ont été construites au cours des années 2000 à 2003 par l’Américain Gillig, le système de propulsion  électrique étant prélevé sur sa flotte d’anciens trolleybus datant de 1979 et modernisé par le Français Alstom, les perches assurant le contact avec les lignes aériennes étant fournies par l’Allemand Vossloh-Kiepe. Les 59 autres trolleybus, numérotés 4200 à 4258, sont des bus articulés à deux caisses construits par l’Italien Breda en 1990 et 1991, dont les jours sont désormais comptés. Tous les véhicules sont équipés d’un porte vélos sur le devant.

La ligne de tramway dénommée « South Lake Union Streetcar » a été inaugurée le 12 décembre 2007. Elle relie le terminus « Westlake Hub » en centre-ville au terminus « Fairview & Campus Drive » sur la rive du Lake Union. Elle passe en voie et sens uniques le long du siège social de la société Amazon.com, 410 Terry Avenue North. La desserte de cette ligne 98 est assurée par trois rames de type 12-Trio du constructeur tchèque Inekon, numérotées 301 à 303. Le trafic journalier s’élève à 1.400 voyageurs.

Une seconde ligne de tramway baptisée « First Hill Streetcar« , d’une longueur de 4 kilomètres, devrait être mise en service au mois de juin 2015 entre le terminus « Occidental Mall » (Pioneer Square) et le terminus « Broadway & Denny – Capitol Hill ». Trois des six rames affectées à cette ligne sont directement livrées par la firme tchèque Inekon, les trois autres étant construites sur place sous licence. À l’instar de Nice, ces rames auront la faculté de circuler en mode classique sous lignes aériennes de contact et en mode batteries embarquées sur de petites portions dépourvues de lignes aériennes de contact.

Le centre-ville est également doté d’une ligne de monorail mise en service le 24 mars 1962, année où s’est tenue l’exposition universelle de Seattle. La ligne surélevée à double voie, d’une longueur de 1,5 km, relie la station « Westlake Center », à deux pas du terminus « Westlake Hub » de la ligne 98 de tramway, à la station « Seattle Center » au pied de la célèbre tour « Space Needle ». Le parc roulant est composé de deux rames du constructeur allemand Alweg, la bleue et la rouge. Ces rames peuvent atteindre la vitesse de 72 km/h.

Info : DS7 et Edouard Paris

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